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Los Nikkeis Panamericanos en el Judo.


En una Nota reciente nos hemos referido sobre el 125 Aniversario de las relaciones diplomáticas entre la Argentina y el Japón y el inicio de la inmigración de japoneses a la Argentina. Y, también, nos referimos sobre la llegada de los primeros instructores de Judo y Ju-Jutsu como parte de los primeros inmigrantes japoneses. Fue así que tanto en la Argentina como en otros países hacia los cuales hubo una corriente migratoria de japoneses, como muchos países del continente americano, la comunidad nikkei conformada por los inmigrantes japoneses y sus descendientes contribuyeron a la difusión del Judo en los respectivos países.


La emigración de japoneses hacia los países del continente americano se inició en el año 1868, con la llegada de 153 japoneses a Hawai cuando éste aún no era un estado de los EEUU, como obreros para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar y los ingenios azucareros.

En la actualidad, del total estimado de la población nikkeis en el exterior de algo más de 3,60 millones de personas, Brasil es el país que concentra la mayor cantidad con aprox. 1,90 millones de nikkeis, seguido por EEUU con 1,33 millones, Perú con 100 mil, Canadá con 88 mil y Argentina con 65 mil.



Los primeros campeones panamericanos

Osako (izq.) y Kurashi (der.)


Así, en las primeras ediciones de los campeonatos panamericanos de Judo organizados desde el año 1952, hubo muchos representantes de la comunidad nikkei principalmente de EEUU y Brasil que resultaron campeones panamericanos. Si bien también hubo presencias de representantes nikkeis desde el primer Campeonato Mundial de Tokyo 1956, no les fue fácil acceder a un podio como en el caso de los campeonatos continentales.

En el I Campeonato Panamericano de La Habana 1952, donde los representantes argentinos ganaron 3 de las 4 categorías (Valakn PALADIAN en 1er kyu, Raúl Rodríguez en 1er Dan y Reynaldo FORTI en 2do Dan) el japonés naturalizado norteamericano, John OSAKO resultó campeón de la categoría abierta, venciendo en la final a otro nikkei norteamericano H. OKAMURA. OSAKO fue también campeón de la misma categoría en el II Campeonato Panamericano de La Habana 1956 donde también el nikkei brasileño Hikari KURASHI clasificó campeón de la categoría de 4to Dan. Aquí, otros 3 nikkeis brasileños y otro norteamericano clasificaron subcampeones de sus respectivas categorías.


Shiozawa (izq.) y Maruyama (der.)



Yamamoto

En el I Campeonato Mundial de Tokyo 1956, hubo 2 atletas nikkeis, que fueron los representantes de los EEUU, Yoshito V. TAMURA y Masahiko KIMURA. También, en el II Campeonato Mundial de Tokyo 1958, hubo 2 atletas nikkeis, Masayoshi KAWAKAMI de Brasil y nuestro recordado Yoriyuki YAMAMOTO (1933 – 2011) de Argentina, convertido más tarde en gran maestro de varias generaciones.

El mencionado Masayoshi KAWAKAMI fue campeón de la categoría abierta en el III Campeonato Panamericano de Río de Janeiro 1958, al igual que otro nikkei, Shunji HINATA, de la categoría de 2do Dan.

El primer campeón panamericano nikkei argentino fue Hideo YAMASATO quien ganó la categoría de 1er Kyu en el IV Campeonato Panamericano de México 1960 y KAWAKAMI resultó subcampeón de la categoría de 3er Dan. Este fue el campeonato en que otro argentino (en este caso, no-nikkei), Irineo MOREL clasificó campeón de la categoría de 1er Dan.

En el III Campeonato Mundial de París 1961, los 2 participantes nikkeis fueron los mencionados nikkeis argentinos Hideo YAMASATO que avanzó hasta la 3ra ronda y Yoriyuki YAMAMOTO.


Yamamoto (izq.) y Yamasato (der.) en París 1961 (der.)


En los JJOO de Tokyo 1964 donde se compitió por primera vez en categorías de peso, participaron el nikkei brasileño Lhofei SHIOZAWA quien avanzó hasta cuartos de final de la categoría -80kg, clasificando en 5to lugar y el norteamericano Paul MARUYAMA quien también clasificó 5to de la categoría -68kg, al caer en cuartos de final ante el japonés Takahide NAKATANI que resultó el campeón de la categoría.

SHIOZAWA fue 4 veces campeón panamericano (Juegos Panamericanos de San Pablo 1963 y Campeonatos Panamericanos de San Juan 1968, Londrina 1970 y Buenos Aires 1972 donde también obtuvo el subcampeonato de la categoría libre de peso. En el Campeonato Panamericano de San Juan (Puerto Rico) 1968, además del mencionado SHIOZAWA fueron campeones el nikkei brasileño Heli SASAKI (-63kg) y el norteamericano Toshiyuki SEINO (-70kg) quien fue también campeón en los Juegos Panamericanos de San Pablo 1963 y en el Campeonato Panamericano de Guatemala 1965. MARUYAMA fue 2 veces subcampeón panamericano, en San Pablo 1963 (-80kg) y el Londrina 1070 (-70kg).

En el Campeonato Mundial de Río de Janeiro 1965, el local Brasil presentó 5 atletas nikkeis del total de sus 8 representantes encabezados por SHIOZAWA. Por su parte, EEUU presentó 2 atletas nikkei del total de 7 representantes. En el siguiente Campeonato Mundial de Salt Lake City 1967, Brasil presentó 4 atletas nikkeis del total de 7 y EEUU a 3 de un total de 10.

En el Campeonato Mundial de México 1969, además de los representantes nikkeis de Brasil (5) y EEUU (4), estuvieron presentes Yoshihiro MATSUMURA por Argentina, Yuji SATO por Venezuela y Kemi SUZUKI por Chile. En dicho mundial, clasificó 7mo en la categoría -93kg el brasileño Haruo NISHIMURA.

En el Campeonato Panamericano de Londrina 1970, hace su aparición el japonés naturalizado brasileño, Chiaki ISHII ganando las categorías -93kg y libre de peso. En este campeonato, otros 2 nikkeis resultaron campeones, el norteamericano Larry FUKUHARA (-63kg) y el mencionado SHIOZAWA (-80kg).



Las primeras medallas olímpicas y mundiales


Ishii


Chiaki ISHII fue el primer representante nikkei en obtener una medalla (bronce) tanto en un Campeonato Mundial, en Ludwigshafen 1971, como en los JJOO, en Múnich 1972. Fue también campeón panamericano en las 2 categorías en Buenos Aires 1972 donde también SHIOZAWA ganó la categoría -80kg y el argentino Juan MAETO la categoría -63kg, convirtiéndose en el 2do nikkei argentino en convertirse campeón panamericano. Así, en este campeonato, los nikkeis obtuvieron 4 de las 6 medallas de oro en juego. En los JJOO de Múnich 1972 participaron otros nikkeis como el brasilero SHIOZAWA, el canadiense Alan SAKAI y el norteamericano Kenneth OKADA.

El mencionado MAETO estuvo también presente en el Campeonato Mundial de Ludwigshafen 1971 junto a los nikkeis brasileños Luiz SHINOHARA, Masanori YANAGIMORI y los citados SHIOZAWA e ISHII.

Por su parte, ISHII estuvo también presente en el siguiente Campeonato Mundial de Lausana 1973 junto a SHINOHARA, YANAGIMORI y SHIOZAWA y avanzó hasta semifinales donde cayó ante el japonés Nobuyuki SATO que resultó campeón y por el 3er puesto, ante el alemán Dietmar LORENZ, clasificando en 5to lugar.



Onmura (izq.) y Takahashi (der.)


A partir de dicha época, la presencia de atletas nikkeis en lo más alto de los podios en los campeonatos panamericanos se hacen más esporádicas, en Panamá 1974 no hubo ningún campeón nikkei, en Maracaibo 1976, el único campeón fue el brasileño Oswaldo OGAWA (+95kg), en Buenos Aires 1978, el norteamericano Keith NAKASONE (-60kg), en Isla Margarita 1980, el canadiense Phil TAKAHASHI (-60kg), el brasileño Luis ONMURA (-65kg), en Santiago de Chile 1982, nuevamente TAKAHASHI y el brasileño Mario TSUTSUI (-71kg), en México 1984, el brasileño Luiz SHINOHARA (-60kg) quien fue también campeón en los Juegos Panamericanos de San Juan 1979 y representante en los JJOO de Moscú 1980.

En La Habana 1985, nuevamente clasificó campeón el brasileño TSUTSUI, ninguno en Salinas 1986 (donde TSUTSUI clasificó 3ro), en Buenos Aires 1988, volvió a ganar el brasileño ONMURA (el argentino Claudio YAFUSO resultó subcampeón de la categoría -65kg) y entre las mujeres, la norteamericana Liliko OGASAWARA (-61kg), ninguno en Caracas 1990, en Hamilton 1992, el brasileño Rodolfo YAMAYOSE (-56kg) y el norteamericano Antonio OKADA (-60kg), en Santiago de Chile 1994, volvió a ganar el brasileño YAMAYOSE, en San Juan 1996, el brasileño Fulvio MIYATA (-56kg), ninguno en Guadalajara 1997 y en Santo Domingo 1998, nuevamente MIYATA (-60kg) y ninguno en Montevideo 1999.

En los Juegos Panamericanos de La Habana 1991, fue campeón el brasileño Shigeto YAMASAKI (-60kg) quien participó también en el Campeonato Mundial Barcelona 1991 (-60kg) y Hamilton 1993 (-65kg)

El canadiense Phil TAKAHASHI fue 3ro en el Campeonato Mundial de Maastricht 1981 donde participaron también los brasileños Luiz SHINOHARA, Mario TSUTSUI, Clovis MASUDA y participante en París 1979 junto a su coterráneo Gary HIROSE (libre de peso), Moscú 1983 y Seúl 1985. A su vez, el brasileño MIYATA fue también 3ro en el Campeonato Mundial de París 1997.

Los mencionados brasileños SHINOHARA y TSUTSUI, tras retirarse de las competencias, desempeñaron una importante y extensa carrera como entrenadores de la selección masculina y femenina de Brasil hasta el pasado año 2022.

La segunda medalla olímpica obtenida por un atleta nikkei correspondió a Luis ONMURA quien obtuvo la medalla de bronce de la categoría -71kg en los JJOO de Los Ángeles 1984. En los siguientes JJOO de Seúl 1988, obtuvo la medalla de plata de la categoría -60kg el estadounidense Kevin ASANO. En. estos juegos, participó el nikkei argentino Claudio YAFUSO (-65kg) quien avanzó hasta la 3ra ronda. ONMURA participó también del Campeonato Mundial de Essen 1987,

Shinohara (izq.) y Tsutsui (der.)



Los nikkeis en el nuevo milenio

En el Campeonato Panamericano de Orlando 2000, clasificó campeona de la categoría -63kg la brasileña Vania ISHII, hija de Chiaki y clasificó 3ra de la categoría -48kg, la también brasileña Sayaka MATSUMOTO. Vania ISHII clasificó 7ma en los JJOO de Atenas 2004 y en el Campeonato Mundial de Múnich 2001 y 5ta en Osaka 2003 (categoría ganada por la argentina Daniela KRUKOVER), participando también en Chiba 1995, París 1997 y El Cairo 2005.

En Córdoba 2001, clasificó campeón de la categoría -60kg el estadounidense Taylor TAKATA (-60kg) y la mencionada Vania ISHII clasificó 3ra en la categoría -63kg. En Santo Domingo 2002, clasificó 3ro de la categoría -55kg el brasileño Adriano YAMAMOTO quien resultaría campeón en el siguiente Campeonato Panamericano de El Salvador 2003 donde resultó subcampeona la norteamericana Sayaka MATSUMOTO (-49kg) y 3ras las brasileñas HUKUDA (-52kg) e ISHII (-63kg).

No hubo ninguna presencia nikkei en los podios del Campeonato Panamericano de Isla Margarita 2004, volvió a obtener el 3er puesto la brasilera HUKUDA en Caguas 2005, en Buenos Aires 2006 clasificó 3ro el brasilero Thiago AOKI (-55kg), en Montreal 2007, clasificó 3ro el estadounidense Kyle TAKETA (-55kg), ninguna presencia en los podios de Miami 2008 y el estadounidense Aaron KUNIHIRO (-60kg) fue 3ro en Buenos Aires 2009. En San Salvador 2010, clasificaron subcampeones el estadounidense Aaron FUKUHARA (-55KG), el brasileño Felipe KITADAI (-60kg) y la norteamericana Janine NAKAO (-63kg).

El mencionado KITADAI fue 6 veces campeón panamericano, en Guadalajara 2011, Montreal 2012, San José 2013, Guayaquil 2014, Edmonton 2015 y La Habana 2016 y también en los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011. En Edmonton 2015, resultó subcampeón de la misma categoría el brasileño Eric TAKABATAKE quien tras resultar 3ro en La Habana 2016, fue campeón en Panamá 2017, subcampeón en Lima 2019 y campeón en Guadalajara 2020 y Lima 2022. En Panamá 2017, clasificó 3ra la brasileña Stefannie KOYAMA (-48kg) y en San José 2018, clasificó campeona de la categoría -57kg la canadiense Christa DEGUCHI quien repetiría en Lima 2019.

La canadiense DEGUCHI fue subcampeona mundial en Bakú 2018 y campeona mundial en Tokyo 2019 y 5ta en Budapest 2021. De esta forma DEGUCHI, nacida y formada en Japón con madre japonesa y padre canadiense que renunció a la selección japonesa en el 2016 para intentar representar a Canadá en los JJOO de Tokyo 2020, se convirtió en la primera y, por el momento, la única nikkei en consagrarse campeona mundial.


Deguchi (izq.) y en el podio del Campeonato Mundial de Tokyo 2019


El brasileño KITADAI participó en los mundiales de Tokyo 2010, París 2011, Río de Janeiro 2013, Los mencionados KITADAI y TAKABATAKE coincidieron en los campeonatos mundiales de Chelyanbinsk 2014, Astana 2015 y Tokyo 2019. En Astana 2015, primero logró clasificar en 5º lugar. Por su parte, TAKABATAKE participó también en los mundiales de Bakú 2017 donde clasificó 7mo junto a Stefannie KOYAMA (-48kg) y en Budapest 2021, mientras que en Tashkent 2022, pasó a la categoría -66kg, siendo el representante de la categoría -60kg otro nikkei, Allan KUWABARA.

En Guadalajara 2021, obtuvo la medalla de plata de la categoría -48kg la brasileña Gabriela CHIBANA, representante en los JJOO de Tokyo 2020.


Kitadai (izq.) y Takabatake (der.)


Tal lo indicado, en los JJOO de Atenas 2004, participó la brasileña Vania ISHII (-63kg), junto a Fabiane HUKUDA (-52kg) quien clasificó 7ma en el Campeonato Mundial de Múnich 2001 y participó en Birmingham 1999, obtuvo la medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Winnipeg 1999 y Santo Domingo 2003 y en los Campeonatos Panamericanos de Santo Domingo 1998, Salvador 2000 y Caguas 2005.

En los JJOO de Londres 2012, el brasileño Felipe KITADAI obtuvo la medalla de bronce de la categoría (-60kg) quien fue también representante olímpico en los JJOO de Río de Janeiro 2016 donde perdió en el repechaje y en los JJOO de Tokyo 2020 donde cayó en la 2da ronda. En los JJOO de Tokyo hubo otro participante nikkei que es un caso típico de aquellos que no pueden ser identificados por su apellido, se trata de Eduardo Yudy SANTOS quien compitió en la categoría -81kg y cuenta entre sus antecedentes haber sido Campeón Panamericano en Panamá 2017 y campeón en los Juegos Panamericanos de Lima 2019. Por lo tanto, aquí se han omitido todos los otros casos imposibles de ser identificados como nikkei por su apellido.


Fuera de los nikkei del continente americano, se puede destacar al español Kiyoshi UEMATSU quien clasificó 3ro de la categoría -73kg en el Campeonato Mundial de El Cairo 2005, tras haber clasificado 7mo en Birmingham 1999 (-66kg) y nuevamente 7mo en Rotterdam 2009.

A su vez, desde el Campeonato Mundial de El Cairo 2005 y los JJOO de Londres 2012, se pueden observar nikkeis representando a Filipinas. Así, en el Campeonato Mundial de Tokyo 2019, por ejemplo, hubo una presencia de 6 nikkeis, Shugen NAKANO (-66kg), Keisei NAKANO (-73kg), Shin MATSUMURA (+100kg), Rena FURUKAWA (-57kg) Kiyomi WATANABE (-63kg) y Mariya TAKAHASHI (-70kg).


De esta forma, como miembro de la comunidad nikkei de Latinoamérica, he tratado de rendir un humilde homenaje a los judokas nikkeis que nos hicieron sentir orgullosos por sus hazañas deportivas.



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