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El Buen Momento del Judo Canadiense



En estos días, revisando algunos datos del Judo Panamericano para preparar la Nota sobre los nikkeis panamericanos en el Judo, me puse al día con algunos aspectos del Judo Canadiense que anteriormente no le había prestado mucha atención.

Hace unos meses, preparando la Nota referida sobre los planes estratégicos de las federaciones nacionales, ya había percibido una gestión muy profesionalizada por parte de la Federación Canadiense de Judo (Judo Canadá), a partir de una Página Web muy completa y amigable y un Plan Estratégico muy bien elaborado.


Tal vez, el actual buen momento a nivel deportivo que está pasando el Judo Canadiense sea reflejo de esta buena gestión de Judo Canadá presidida desde el año 2012 por Michael TAMURA (1967), tras haber sido vicepresidente entre 2003 y 2012 quien también es Secretario General de la Confederación Panamericana de Judo desde el 2015 y Director de Deporte de la IJF desde el 2021.

Si bien Canadá estuvo presente en el medallero desde los JJOO de Tokyo 1964 y el Campeonato Mundial de Río de Janeiro 1965 de la mano de Douglas "Doug" ROGERS (1941 – 2020) hasta la fecha no tiene ninguna medalla de oro olímpica, sumando un total de 7 medallas olímpicas entre 2 de plata y 5 de bronce, ocupando el puesto 35 del medallero olímpico (Argentina ocupa el puesto 31 con 1 medalla de oro y otra de bronce, ambas obtenidas por Paula PARETO).

ROGERS obtuvo la medalla de plata de la categoría +80kg en los JJOO de Tokyo 1964, cayendo en la final ante el japonés Isao INOKUMA y la medalla de bronce de la misma categoría en el Campeonato Mundial de Río de Janeiro 1965 donde cayó en semifinales ante el campeón Anton GEESINK.


Rogers (izq.) y en el podio de los JJOO de Tokyo 1964 (der.)


Cabe recordar que ROGERS había viajado a Japón en 1960 a los 19 años de edad y se entrenó con el legendario Masahiko KIMURA en la Universidad TAKUSHOKU. Fue un habitué en los dojos japoneses hasta que regresó definitivamente en tras el Campeonato Mundial de Río de Janeiro 1965 para convertirse en piloto de avión, profesión que ejerció en la compañía Canadian Airlines. Fue también 2 veces campeón panamericano (libre de peso) en el Campeonato Panamericano de Guatemala 1965 y en los Juegos Panamericanos de Winnipeg 1967 y clasificó 5to en las categorías +93kg y libre de peso en los JJOO de Múnich 1972.

Asimismo, Canadá tiene 2 medallas de oro mundialistas obtenidas muy recientemente, la primera por Christa DEGUCHI (-57kg) en el Campeonato Mundial de Tokyo 2019 y la segunda obtenida por Jessica KLIMKAIT de la misma categoría en el siguiente Campeonato Mundial de Budapest 2021. Así, Canadá ocupa el puesto 31 en el medallero mundialista con las mencionadas 2 medallas de oro, 4 de plata y 9 de bronce, totalizando 15 medallas (Argentina ocupa el puesto 33 con 2 de oro, 2 de plata y 1 de bronce, con un total de 5).

Acerca de la actualidad del Judo Canadiense, además de los mencionados campeonatos mundiales obtenidos por DEGUCHI y KLIMKAIT, se puede citar que la primera obtuvo un 3er pesto en el Campeonato Mundial de Bakú 2018 y la segunda, el 3er puesto en el último Campeonato Mundial de Tashkent 2022 y en los JJOO de Tokyo 2020 donde también Catherine BEAUCHEMIN-PINARD obtuvo la medalla de bronce de la categoría -63kg.


Klimkait y Deguchi en el Grand Slam de Tel Aviv 2023


En el último Campeonato Mundial de Tashkent 2022, además del 3er puesto obtenido por KLIMKAIT venciendo en la final a la japonesa Momo TAMAOKI, Canadá obtuvo 2 medallas de plata, la obtenida por la mencionada BEAUCHEMIN-PINARD y por Kyle Roscoe REYES en la categoría -100kg, ocupando así el 9no puesto en el medallero. En el reciente Grand Slam de Tel Aviv 2023 realizado en el mes de febrero, la final de la categoría -57kg fue protagonizada entre KLIMKAIT y DEGUCHI, donde la primera resultó ganadora, registrando el primer triunfo en el récord de 7 enfrentamientos entre ambas en la que venía con 6 derrotas y ningún triunfo. En el mismo campeonato, BEAUCHEMIN-PINARD también ganó su categoría (-63kg).

En el Campeonato Mundial de Tokyo 2019 donde DEGUCHI obtuvo la primera medalla de oro para Canadá venciendo en la final a la japonesa Tsukasa YOSHIDA, Antoine VALOIS-FORTIER obtuvo la medalla de bronce de la categoría -81kg quien obtuvo la medalla de bronce en los JJOO de Londres 2012, de plata en los campeonatos mundiales de Chelyabinsk 2014 y de bronce en Astana 2015. VALOIS-FORTIER es el actual director técnico de la selección masculina senior, bajo las órdenes del CEO y Director de Alto Rendimiento, Nicolas GILL. Su designación a fines del año 2021 fue realizada al mismo tiempo que la de la argentina Daniela KRUKOVER quien asumió como entrenador nacional asistente de la selección sub-23.

El mencionado GILL está considerado como el judoka canadiense más prolífico por haber obtenido 2 medallas olímpicas en 4 participaciones y 3 mundialistas. Obtuvo la medalla de bronce en los JJOO de Barcelona 1992 (-86kg) y de plata en Sídney 2000 (-100kg) donde perdió la final ante el japonés Kosei INOUE y la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Hamilton 1993 (-86kg) donde perdió la final ante el japonés Yoshio NAKAMURA y de bronce en Chiba 1995 (-86kg) y Birmingham 1999 (-100kg) y además obtuvo 5 campeonatos panamericanos (el 1ro en Caracas 1990 (-86kg) y el último en Santo Domingo 2002 (-100kg). GILL fue el abanderado de la delegación canadiense en la apertura de los JJOO de Atenas 2004 donde cayó en el primer combate y ocupa un lugar del Salón de la Fama de la IJF desde el año 2018.

Otros medallistas en campeonatos mundiales además de los mencionados, fueron Phil TAKAHASHI (60kg) y Kevin DOHERTY (-78kg) quienes obtuvieron la medalla de bronce en el Campeonato Mundial de Maastricht 1981.

La otra medalla olímpica fue obtenida por Mark BERGER en los JJOO de Los Ángeles 1984 que clasificó 3ro en la categoría +95kg


Valois-Fortier (izq.) y Gill (der.)


De acuerdo a la Historia del Judo Canadiense publicado en la Página Oficial de Judo Canadá, el primer Dojo de Judo, “Tai Iku Dojo” fue fundado en el año 1924 en la ciudad de Vancouver por Steven Shigetaka SASAKI (1903 – 1993), quien es considerado el “Padre del Judo Canadiense”. En el año 1932, recibió la primera visita de Jigoro KANO quien había viajado para estar presente en los JJOO de Los Ángeles 1932. Además, fue el último país visitado por KANO en su último viaje, ya que el 23 de abril de 1938 abordó en el puerto de Vancouver el buque Hikawa-maru en su regreso a Japón, a bordo del cual lo sorprendió la muerte el 4 de mayo.

La Federación Canadiense de Judo, por entonces denominada Asociación Canadiense de Cinturones Negros de Kodokan fue fundada y reconocida por la IJF el año 1956 y el primer campeonato nacional fe organizada en el año 1959 en Winnipeg.

Además de los primeros logros deportivos obtenidos por ROGERS durante la década del 60 a nivel internacional, se destaca la llegada del japonés Hiroshi NAKAMURA a Montreal en el año 1968 a quien se considera como uno de los entrenadores más exitosos de la historia del Judo Canadiense. Fue Director Técnico de la selección canadiense en 5 JJOO, Montreal 1976, Seúl 1988, Atlanta 1996, Sídney 2000 y Atenas 2004, dirigiendo entre otros al mencionado GILL. Fue también director técnico de la selección canadiense en los campeonatos mundiales entre 1969 a 2007. NAKAMURA que ostenta el grado de 9no Dan de Judo Canadá y 8vo Dan de KODOKAN fue incorporado en el Salón de la Fama del Comité Olímpico Canadiense en el año 2019, en reconocimiento a sus logros como entrenador.


Hiroshi Nakamura


A propósito de la aludida gestión profesional que se percibe a partir de la prolijidad de Página Oficial de Judo Canadá, además del Plan Estratégico, me llamó la atención el “Manual de la Selección Nacional 2023” (National Team Justi 2023) que, en sus 57 páginas fija minuciosamente el reglamento de la selección dividida en lo que denominan “24 políticas”, desde la Política 1 que se refiere a la misión del Comité de Alto Rendimiento hasta la Política 24 sobre el cambio de nacionalidad requerida por atletas, pasando, por ejemplo por la Política 11 sobre la penalización a atletas que no den el peso en los campeonatos.


Manual de la Selección Nacional 2023


Como una nota de color, se pude mencionar que el actual Primer Ministro de Canadá, Justin TRUDEAU ha practicado Judo junto a su padre Pierre TRUDEAU (1919 – 2000), conocido como uno de los judokas más famosos de Canadá, que fuera también Primer Ministro entre 1989 y 1984, bajo las órdenes del maestro Masao TAKAHASHI (1929 – 2020). El mencionado maestro TAKAHASHI fue el fundador del Takahashi Dojo en Otawa, en el año 1969, tras haberse retirado de la Fuerza Aérea Canadiense y padre de reconocidos atletas como Phil y Tina TAKAHASHI.


Trudeau padre e hijo junto al maestro Takahashi


Finalmente, cabe destacar que Canadá ocupa el 4to lugar en el medallero de los Campeonatos Panamericanos (hasta Lima 2022) detrás de Brasil, Cuba y EEUU con un total de 302 medallas obtenidas, entre 69 de oro, 89 de plata y 144 de bronce, por encima de Venezuela y Argentina que ocupan respectivamente el 5to y 6to lugar.



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